En esa conversación entre amigos, trajimos un asunto polémico, pero que desafortunadamente forma parte de la vida de todos nosotros: intrigas entre amigos. Las intrigas, incluso, que pueden acabar con las amistades de años, causar decepción, desilusión … Después de todo, podemos confiar en cualquiera? ¿Quién es amigo de verdad? ¿Cómo reaccionar a intrigas y chismes hechos por personas que consideramos a nuestras amigas? Cada uno tiene una opinión y una experiencia, y compartimos todo en esta edición de #semfiltro con Torrego y amigos.

Y ya que el asunto es amistad, fuimos detrás de algunas informaciones interesantes sobre el tema. Comprobar.

Los hombres y las mujeres pueden ser amigos?
Hay quien dice que sí, hay quien diga que no. Cada uno tiene una experiencia y una historia para contar. Independientemente del historial de cada uno, científicos de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos) hizo un estudio con 88 dobles de sexo opuesto y concluyeron que la amistad entre hombres y mujeres existe sí, pero no está libre de momentos de seducción y tensión sexual. Por otro lado, la tendencia es que desaparezca con el paso de los años.

¿Los amigos nos hacen mejores personas?
Aparentemente, sí. Un estudio de la Universidad de Virginia en Estados Unidos, que analizó las tomografías de 22 personas, mostró que la actividad cerebral de una persona cuando está en peligro es prácticamente idéntica a la actividad que demuestra cuando es su amigo quien corre peligro. Esto demuestra un sentimiento muy importante en el ser humano: empatía. «Nuestro sentido del yo incluye a las personas cercanas», explica el psicólogo James Coan, director del estudio. «Las personas que son llegadas se convierten en parte de nosotros, no en el sentido poético o metafórico, sino en el sentido real. Literalmente, nos sentimos amenazados cuando nuestros amigos están amenazados.

¿Conseguimos tener muchos amigos?
Hasta otro día creíamos que teníamos pocos a quienes llamar de amigos, aquellos con quienes manteníamos contacto con frecuencia. En el año 1993, el antropólogo Robin Dunbar, de la Universidad Oxford, en Inglaterra, llegó a la conclusión de que cada individuo sólo conseguía mantener hasta el máximo de 150 relaciones significativas al mismo tiempo. La verdad es que ahora, con los medios sociales, descubrimos que podemos tener más de 200 amigos. ¿Aquel amigo de escuela que cambió de ciudad o el vecino de la infancia que nunca más dio noticias? En otros tiempos quedarían guardados sólo en el recuerdo, pero hoy en día están guardados también en nuestras páginas en línea, podemos intercambiar mensajes, actualizarse de su vida y, al fin y al cabo, seguir cerca y llamando a un amigo. Si son amigos de hecho, eso no podemos afirmar, después varía de acuerdo con cada caso. Pero sabemos que al menos no perdimos contacto y nos acercamos a quién, antes, podría perderse en el tiempo.

En tiempo: Will Reader, doctor en psicología por la Universidad Sheffield Hallam, en el Reino Unido, afirma que la mayoría de los adultos sólo tienen dos mejores amigos.

Amigos en el trabajo, ¿existe?
¿La vida social y la vida profesional consiguen caminar juntas? Pueden, sí. Mantener buenas relaciones en el trabajo, incluso, ayuda a dejar el día a día más ligero, fácil e incluso aumenta la creatividad y productividad. Pero hay que estar atento para no confundir y saber separar bien las cosas cuando sea necesario. Para empezar, no debemos esperar que la amistad traiga para usted o ofrezca a terceros beneficios – recuerde que son las habilidades y profesionalismo que realmente cuentan en el ambiente de trabajo. También tenga en cuenta que allí involucra factores como dineros, promoción … Y también personas con valores diferentes a los suyos y, dependiendo de la situación a la que se exponen, pueden poner las oportunidades por encima de la amistad y así decepcionar.

Amor y amistad, cómo conciliar?
En la práctica, sabemos que muchas veces un nuevo amor en la vida de quien convivimos o en nuestra propia vida puede afectar la amistad. El antropólogo Robin Dunbar estudió el asunto y concluyó que cuando una persona nueva entra en su vida, desplaza a otras personas de su círculo más cercano, normalmente un familiar y un amigo. Un efecto esclavo de jo, sabe? Según el investigador, «el amor toma tiempo que sería de los amigos y eso deteriora las amistades, una vez que cuando usted no ve a las personas, el vínculo afectivo se debilita rápidamente.»

¿Amistad entre mujeres es diferente de amistad entre hombres?
Según algunos estudios, sí. Para las mujeres, mantener amistades es más importante que para los hombres. Un estudio realizado en 2012 por el Departamento de Epidemiología y Salud Pública de la Universidad de Londres, muestra que los hombres necesitan más de los lazos familiares – y por eso el matrimonio tiene un efecto beneficioso para su salud mental. Entre las mujeres, tiene un efecto más negativo, porque acarrea falta de tiempo para encontrar y cuidar a sus amigos. Lo que para ellas es de extrema importancia. Según el estudio, las amistades son importantes herramientas femeninas para combatir el estrés. Mantener estas relaciones provoca la liberación de oxitocina, la hormona que reduce los niveles de tensión y tiene un efecto calmante.

Al final, la amistad hace bien a la salud?
SÍ, es la respuesta. Así mismo, en letras garrafales. Los amigos ayudan a bajar la tensión, reducir el estrés, aumentar la inmunidad y vivir más y por más tiempo. Además de proporcionar buenos momentos, dar soporte, ayudan a pasar por situaciones difíciles, dan placer y felicidad en nuestros días.

Y, por curiosidad, los animales también tienen amigos?
Depende. Los estudios muestran que chimpancés, babuinos, caballos, hienas, elefantes, murciélagos y delfines pueden, sí, formar vínculos vitalicios con seres que no son de la familia. Incluso en Kenia se ha documentado una amistad entre una tortuga centenaria y un hipopótamo joven. Curioso, ¿no?

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