El problema es grave porque, más de la mitad de los garrafones que utilizan empresas llenadoras de agua son obsoletos, lo que genera ya un problema de salud pública.
«A la fecha existen más de 4 mil microempresas que se dedican a esta actividad».

Datos revelan que la cantidad producida de garrafones de 18 a 30 litros por país es en promedio 12 millones de garrafones

Por ejemplo: México es uno de dos principales compradores de agua embotellada a nivel global, y en Latinoamérica es el número uno, incluso comparado con un país más grande y de mayor población, como Brasil, donde sólo se consume una quinta parte de lo que lo hacen los mexicanos.

De acuerdo con un estudio realizado por Kantar Worldpanel, el promedio de
compra en un hogar mexicano es de más de 80 garrafones al año, y el 99 por ciento del agua que se compra es a través de este formato de consumo familiar.

La firma explica que un garrafón de agua es realmente más accesible, si vemos el valor por litro, mientras que la presentación individual o de botella es de hasta 7 veces mas cara por litro.

Al igual que México, otros países que más compran el garrafón son Bolivia, Ecuador y Brasil, y pese a que en Centroamérica el consumo de agua embotellada es menor, su costo por litro es lo opuesto, ya que son los que más pagan por ella, como Guatemala, El Salvador y Honduras.
El análisis señala que en México, en promedio se adquieren en un año mil 530 litros de agua, equivalente al 6 por ciento de su gasto en cuanto a productos de consumo masivo.

Torrego conversando con Dr. Bacteria señalan que la vida útil de un garrafón depende del material. En el caso de policarbonato es de 150 a 160 llenados, que sería en promedio unos tres años de vida si se llenan cada semana.
En el caso de PVC y PET, el ciclo se reduce a la mitad.
«Las grandes compañías, a diferencia de las llenadoras, tiene un control estricto sobre sus garrafones desechándolos al terminar su vida útil como material de reciclaje para hacer cerdas de escobas».
Para conocer cuándo un garrafón ya es viejo, lo único que se necesita es ver la fecha en la que fue producido y sumarle tres años, por lo general tienen un sello en alto relievo en la parte superior o en algunos casos en la parte inferior del garrafón.

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